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Sind Corona-Genesene wirklich nur 6 Monate geschützt?

"2G" bedeutet, dass in Corona-Zeiten nur Geimpfte und Genesene ins Restaurant dürfen. Für Genesene endet diese Gleichstellung 6 Monate nach der nachgewiesenen Infektion. Ist das gerechtfertigt?

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Die "2G"-Regel erlaubt nur Geimpften und Genesenen den Zutritt ins Restaurant. Foto: dpa/Schutt

Die "2G"-Regel erlaubt nur Geimpften und Genesenen den Zutritt ins Restaurant. Foto: dpa/Schutt

Ob Reisen oder Restaurant: Corona-Genesene genießen die gleichen Freiheiten wie vollständig Geimpfte – allerdings nur bis zu 6 Monate nach der Infektion. Dann heißt es: testen oder sich impfen lassen. Ist diese zeitliche Begrenzung wirklich sinnvoll und notwendig?

Nein, sagt Sebastian Ulbert, Abteilungsleiter Impfstoffe und Infektionsmodelle am Fraunhofer-Institut für Zelltherapie und Immunologie in Leipzig. "Diese 6-Monats-Regel entbehrt mittlerweile einer wissenschaftlichen Grundlage."

Gerade erst veröffentlichte auch die Gesellschaft für Virologie eine Stellungnahme, in der es heißt: "Die nachgewiesene Dauer des Schutzes nach durchgemachter Sars-CoV-2-Infektion beträgt mindestens ein Jahr." Aus immunologischer Sicht sei sogar von einer deutlich längeren Schutzdauer auszugehen. Das sei aber noch nicht durch Studien belegt, weil es Sars-CoV-2 noch nicht lange genug gebe.

Für Ulbert sind die 6 Monate inzwischen zu kurz angesetzt

Wie wurde die Frist von 6 Monaten überhaupt festgelegt? Die zu dem Zeitpunkt vorliegenden Daten hätten einen Schutz von etwa 8 Monaten belegt, erklärt Thomas Mertens, Vorsitzender der Ständigen Impfkommission (Stiko). Die 6 Monate würden damit einen zweimonatigen Sicherheitsabstand bedeuten.

Für Ulbert sind die 6 Monate inzwischen zu kurz angesetzt. Bei Sars-CoV-2 gebe es genug Daten, die zeigten, dass Genesene oft auch ein Jahr nach Infektion noch gut geschützt seien, auch gegen Varianten wie Delta. Bei Geimpften könne man das bisher nicht sagen, da die Studien noch nicht lange genug laufen. Viele Impfstoffe erzielten aber generell "bestenfalls die Immunität einer durchgemachten Infektion", erklärt der Experte.

Carsten Watzl, Generalsekretär der Deutschen Gesellschaft für Immunologie (DGfI), sagt, der Schutz bei Genesenen gehe im Laufe der Zeit wohl nicht so stark zurück wie bei den Geimpften. Watzl meint deshalb zum Status der etwa 4 Millionen Genesenen in Deutschland: "Die 6 Monate waren eine Schätzung, heute könnte man den Zeitraum ausdehnen."

Digitale Impfzertifikat hat vorerst eine Gültigkeitsdauer von 12 Monaten

Das digitale Impfzertifikat der vollständig Geimpften hat vorerst eine Gültigkeitsdauer von 12 Monaten und gilt damit doppelt so lange wie der Genesenen-Status. Danach muss das Zertifikat erneuert werden. Ob dafür eine Booster-Impfung und damit ein weiterer Eintrag im Impfausweis notwendig sein wird, ist derzeit noch unklar. Genesene müssen sich derzeit nach 6 Monaten einmalig impfen lassen, um wieder als zertifiziert geschützt zu gelten.

Bei einer durch eine Infektion ausgelösten Immunantwort gehe es "um die Stimulierung eines langfristigen immunologischen Gedächtnisses", erklärt Ulbert. Beim neuartigen Coronavirus sei man zu Beginn noch davon ausgegangen, dass die Infektion keinen wirksamen langanhaltenden Schutz hinterlasse, erläutert der Experte. Das sei aber mittlerweile überholt. Für Ulbert bedeutet das konkret: "Wenn Genesene mindestens genauso gut geschützt sind, können sie nicht – im Gegensatz zu Geimpften – nach 6 Monaten wieder so behandelt werden, als hätten sie das Virus nie gesehen."

Auch die Gesellschaft für Virologie plädiert dafür, dass der Zeitraum, in dem Genesene bei Corona-Beschränkungen Geimpften gleichgestellt sind, auf 12 Monate nach der Infektion verlängert wird.

Eine durchgemachte Infektion schützt nach Watzls Worten zunächst mit etwa 80-prozentiger Effektivität vor einer erneuten Erkrankung. Damit sei der Schutz im Mittel zwar ähnlich wie bei den Impfungen, so der Immunologe, er sei allerdings wohl recht variabel. Das heißt: Einige, die die Krankheit durchgemacht haben, zeigen Antikörperspiegel wie Geimpfte. Aber es komme auch vor, dass Genesene nur wenig oder keine nachweisbaren Antikörper haben. Trotzdem, so Watzl, könnten sie durch T-Zellen – also Gedächtniszellen – vor einer schwer verlaufenden Corona-Infektion geschützt sein.

Noch gar keine Impfempfehlung gibt es für Kinder unter 12 Jahren

Wegen des unklaren Schutzes sei es für Genesene aus immunologischer Sicht das Beste, sich nach einem gewissen Zeitraum impfen zu lassen, rät Watzl. Dabei gebe es seitens der Stiko die Überlegung, diesen über die 6 Monate hinweg auszudehnen, erklärt Mertens. Weil die Infektion wie eine erste Impfdosis wirke, sei später nur eine Gabe notwendig. Watzl: "Danach hat man einen sehr guten Schutz." Auch Ulbert stellt klar: "Ich bin nicht gegen die Impfung Genesener, der Zeitpunkt müsste nur überdacht werden."

Noch gar keine Impfempfehlung gibt es für Kinder unter 12 Jahren. Auch bei ihnen gilt für Genesene, dass die Gleichstellung mit vollständig Geimpften nach 6 Monaten endet. Für Watzl wäre es deshalb insgesamt besser, '"wenn wir die Immunität messen könnten", sagt er. So weit sei man aber noch nicht.

Das Robert Koch-Institut (RKI) beziffert den Zeitraum, in dem bei Genesenen Antikörper und Gedächtniszellen des Immunsystems nachgewiesen werden können, mit mindestens "6 bis 8 Monate nach Symptombeginn". Das RKI verweist zudem auf Empfehlungen der Stiko, wonach die derzeit verfügbaren Daten eine Schutzwirkung für mindestens sechs bis zehn Monate nach bestätigter symptomatischer Sars-CoV-2-Infektion belegen.

Eine im Fachblatt "Nature" veröffentlichte Arbeit kommt sogar zum Ergebnis, dass es bei Covid-19-Patienten, die nach ihrer Erkrankung nicht geimpft wurden, auch nach bis zu 12 Monaten eine stabile Reaktion der Antikörper auf das Coronavirus gab. Besonderen Schutz genießen auch nach dieser Analyse Genesene, die sich zudem impfen lassen. Ihre Antikörper und Gedächtniszellen bieten demnach einen hohen Schutz gegen die derzeit kursierenden Virusvarianten, auch wenn der Impfstoff nicht an diese angepasst wurde.

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